ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ
Κράτος (επίσημη ονομασία: Κοινοπολιτεία της Αυστραλίας) της Ωκεανίας. Επιφάνεια: 7.682.300 τ.μ. Πληθυσμός: 17.529.000 κατ. Πρωτεύουσα: Καμπέρα. Γλώσσα: Αγγλική. Θρησκεία: Προτεστάντες και καθολικοί. Νόμισμα: Δολάριο Αυστραλίας. Σύνορα: Η Αυστραλία περιβάλλεται όλη από θάλασσα, βόρεια και ανατολικά βρέχεται από τον Ειρηνικό Ωκεανό (Θάλασσα Αραφούρα, Θάλασσα των Κοραλλιών, Θάλασσα της Τασμανίας) και νότια και δυτικά από τον Ινδικό Ωκεανό. Πολίτευμα: Μαζί με την κοντινή Τασμανία αποτελεί ανεξάρτητο κράτος ομοσπονδιακού τύπου, μέλος της βρετανικής κοινοπολιτείας, αποτελούμενο από έξι κράτη, από το Βόρειο Εδαφικό Διαμέρισμα και από την ομόσπονδη περιοχή της Πρωτεύουσας. Ως αρχηγός του κράτους εμφανίζεται τυπικά η βασίλισσα που εκπροσωπείται από το γενικό διοικητή. Η εκτελεστική εξουσία ασκείται από το Ομοσπονδιακό Εκτελεστικό Συμβούλιο, που αποτελείται από τους υπουργούς του κράτους. Η νομοθετική εξουσία ασκείται από το Κοινοβούλιο που αποτελείται από τη Γερουσία και τη Βουλή. Διοικητικά ανήκουν στην Αυστραλία: τα νησιά Νόρφολκ, Aσμορ, Καρτιέ, Χερντ, Μακ Ντόναλντ, Κόκος, Χριστουγέννων, Κοραλλιών και η Αυστραλέζικη Ανταρκτική. 

ΓΕΩΓΡΑΦΙΑ

Μορφολογία: Η Αυστραλία έχει χαμηλές ακτές και στο μεγαλύτερο μέρος τους χωρίς λιμάνια (με εξαίρεση το νοτιοανατολικό τμήμα). Μπροστά από τις ανατολικές ακτές εκτείνεται για 2.500 χλμ. το Μεγάλο Κοραλλιογενές Φράγμα. Τα σπουδαιότερα βουνά είναι οι Αυστραλιανές Κορδιλιέρες, που απλώνονται κατά μήκος των νοτιοανατολικών ακτών και προεκτείνονται προς την Τασμανία. Το ψηλότερο σημείο είναι το Κοζιόσκο (2.228 μ.) 560 χλμ. νότια του Σίδνεϋ. Γενικά, η Αυστραλία είναι η πιο χαμηλή ήπειρος στον κόσμο με μέσο ύψος 200 μ. Στο κέντρο της βρίσκεται μια μεγάλη πεδινή περιοχή, ενώ δυτικά εκτείνεται μια σειρά υψιπέδων με μέσα ύψη 400-500 μ. και με μεγάλες ερημικές ζώνες. Υδρογραφία: Η Αυστραλία είναι ιδιαίτερα φτωχή σε νερά. Τα ποτάμια της υπόκεινται σε έντονες υπερχειλίσεις και σχεδόν απόλυτες ξηρασίες. Ο κύριος ποταμός της Αυστραλίας είναι ο Μάρρεϋ. Η κύρια λίμνη είναι η Έιρ, που περιέχει υφάλμυρα νερά και βρίσκεται 12 μ. κάτω από το επίπεδο της θάλασσας. Κλίμα: Το μεγαλύτερο μέρος της ηπείρου είναι άνυδρο, με κλίμα ερήμου. Aφθονες βροχοπτώσεις παρατηρούνται στις περιφερειακές περιοχές. Στα ανατολικά (ωκεάνειο κλίμα) οι βροχοπτώσεις είναι ομοιόμορφα κατανεμημένες στη διάρκεια του έτους, στα νοτιοδυτικά (μεσογειακό κλίμα) βρέχει κυρίως το χειμώνα. Οι μέσες ετήσιες θερμοκρασίες μειώνονται στα βόρεια και στα νότια. Η ετήσια (και η ημερήσια) διαφορά θερμοκρασίας αυξάνει από την περιφέρεια και προς τις εσωτερικές περιοχές.Χλωρίδα: Η χλωρίδα της Αυστραλίας έχει χαρακτηριστικά που εξαρτώνται από την απομόνωσή της από τις άλλες ηπείρους. Έχει, λοιπόν, μια σχετική πενία όσον αφορά τα είδη, ένα υψηλό ποσοστό ενδημισμού και παρουσία ειδών που βρίσκονται αποκλειστικά στην Αυστραλία. Στη θαλάσσια πλαγιά των Αυστραλιανών Aλπεων, κυριαρχούν δάση ευκαλύπτων, ακακίες, κέδρα, πεύκα. Στα κεντρικά βαθύπεδα κυριαρχούν λιβάδια σαβάνας και οι στέπες. Στις πιο άνυδρες ζώνες συναντάμε μια βλάστηση αγκαθωτή, που ονομάζεται σκραμπ και την έρημο.Πανίδα: Η Αυστραλία χαρακτηρίζεται από τη σχεδόν αποκλειστική παρουσία των μαρσιποφόρων, με πιο γνωστό το καγκουρώ. Μαρσιποφόρο είναι και το κοάλα ή αυστραλιανή αρκούδα, το γουμπάτ και ο τυφλοπόντικας. Είδη της ηπείρου είναι επίσης και τα θηλαστικά ορνιθόρυγχος και έχιδνα. Πολλά κήτη ζουν στις θάλασσες της Αυστραλίας, όπως αρκετά είδη δελφινιών και φαλαινών. Ακόμη, συναντάμε πολλά είδη φώκιας και τους ιθαγενείς υδρόβιους αρουραίους. Από σαρκοβόρα υπάρχει ένα μόνο είδος, ο άγριος σκύλος ή ντίνγκο. Τα πτηνά της έχουν θαυμάσιο φτέρωμα, όπως τα παραδείσια πουλιά, διάφορα είδη παπαγάλων και πρωτόγονα πουλιά, όπως το εμού. Aφθονα είναι τα αμφίβια και τα ερπετά. Η θαλάσσια πανίδα είναι αρχαιοζωική. Υπάρχουν και μαλάκια και έντομα. Τέλος, η Αυστραλία είναι σίγουρα η περιοχή με τη μεγαλύτερη ανάπτυξη κοραλλιών και λιθοκοραλλιών.Πληθυσμός: Ο πληθυσμός της Αυστραλίας αποτελείται κυρίως από ανθρώπους αγγλικής καταγωγής. Λίγοι είναι οι μετανάστες από άλλα ευρωπαϊκά κράτη και αρκετοί από την Ελλάδα. Υπάρχουν ακόμη περίπου 265.000 αμπορίτζιναλς (αυστραλοειδείς) που ζουν στις πιο απομονωμένες περιοχές της χώρας. Η συντριπτική πλειοψηφία του πληθυσμού είναι συγκεντρωμένη στη Βικτώρια, στη Νότια Νέα Ουαλλία και στην Τασμανία, στα μεγάλα αστικά κέντρα. Πόλεις: Δύο είναι οι πόλεις που ξεπερνούν τα τρία εκατομμύρια κατοίκων: Σίδνεϋ και Μελβούρνη. Aλλες σημαντικές πόλεις είναι το Μπρίσμπεϊν, η Αδελαϊδα, το Περθ και το Νιούκασλ και φυσικά η πρωτεύουσα Καμπέρα. 

ΕΘΝΟΛΟΓΙΑ

Ο πληθυσμός της Αυστραλίας, που ανάγεται σε πολύ μακρινούς χρόνους, χωρίς ωστόσο να μπορεί να καθοριστεί ημερομηνία, προήλθε σίγουρα από το Βορρά. Ο ιθαγενής πληθυσμός παρουσιάζει δέρμα σκούρο ή κοκκινωπό, μαλλιά μακριά και σγουρά, μακρόστενο κρανίο και ψηλό ανάστημα. Στις κυριότερες φυλές επικρατεί ο τοτεμισμός. Συναντώνται επίσης η μαγία και οι σχετικές τελετές. Οι φυλές που υπάρχουν ακόμη αποκρούουν τον πολιτισμό των λευκών, όμως σιγά-σιγά εκλείπουν. 

ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ

Βάση της οικονομίας της χώρας είναι η γεωργία, η κτηνοτροφία και οι ορυκτές πηγές πλούτου. Υπάρχει αξιοσημείωτη παραγωγή δημητριακών (σιταριού, κριθαριού, βρώμης, καλαμποκιού και ρυζιού), ενώ εκτεταμένη είναι και η οπωροκαλλιέργεια, η αμπελουργία (νότια Αυστραλία) και η καλλιέργεια ζαχαροκάλαμου(Κουίνσλαντ). Όμως η κτηνοτροφία είναι εκείνη που αποτελεί την κύρια βάση της οικονομίας. Η Αυστραλία κατέχει την πρώτη θέση στον κόσμο στην παραγωγή μαλλιού (πάνω από το 30% της παγκόσμιας παραγωγής). Από το υπέδαφος εξορύσσονται χρυσός (δυτική Αυστραλία), κασσίτερος, μόλυβδος, ψευδάργυρος, χαλκός (Μπρόκεν Χιλ, Τασμανία, Κουίνσλαντ), άνθρακας, βωξίτης, ουράνιο (από τα πιο πλούσια κοιτάσματα στον κόσμο), πετρέλαιο, φυσικό αέριο, άργυρος, φωσφορικά άλατα, τουνγστένιο κ.λ.π. Η βιομηχανία, που αναπτύχθηκε μετά τον Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, είναι κυρίως αναπτυγμένη στους τομείς της σιδηρουργίας, των μηχανών, των υφασμάτων και των χημικών. Συγκοινωνίες: Ο σιδηρόδρομος έχει συνολικό μήκος 40.000 χλμ. Σημαντικές είναι οι δύο διηπειρωτικές γραμμές ανατολής-δύσης (Σίδνεϋ-Περθ) και βορρά-νότου (Ντάργουιν-Αδελαϊδα). Το οδικό, καθώς και το εσωτερικό και διεθνές εναέριο δίκτυο είναι σε ανάπτυξη. Τα κύρια λιμάνια είναι: Σίδνεϋ, Νιούκασλ, Φρήμαντλ, Μελβούρνη και Αδελαϊδα.

ΙΣΤΟΡΙΑ

Οι πρώτες σημαντικές ευρωπαϊκές εξερευνήσεις στην Αυστραλία ανάγονται στο 17ο αι. με τον Λ. Β. δε Τόρρες (1606), Α. Τάσμαν (1642), Γ. Ντάμπιερ (1686, 1698-1699). Η αποστολή του Τζ. Κουκ (1768-1771) είναι η αρχή της διείσδυσης των Aγγλων στη νέα ήπειρο, που τους χρησίμευσε ως τόπος εξορίας. Το πρώτο μισό του 19ου αι., ενώ ξεκινούσε η εξερεύνηση του εσωτερικού της χώρας, άρχισε μαζί με τη χειραφέτηση των εξόριστων, η εισροή των μεταναστών (κυρίως ευρωπαίων), τους οποίους δελέασε η ανάπτυξη τόσο της εκτροφής προβάτων, όσο και η εκμετάλλευση των κοιτασμάτων χρυσού. Η Αυστραλία το 1910 βοήθησε στην καθιέρωση του εργατικού κόμματος, το οποίο παρέμεινε στην εξουσία μέχρι το 1949 με μια πολιτική μεταρρυθμίσεων. Το 1938 η Αυστραλία προσχώρησε στην Κοινοπολιτεία ως ανεξάρτητο κράτος. Οι δυνάμεις της Αυστραλίας συμμετείχαν στον Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο στο πλευρό των συμμάχων και η Αυστραλία αποτέλεσε την κύρια βάση επιχειρήσεων εναντίον της Ιαπωνίας. Μετά τον πόλεμο, η Αυστραλία πέρασε μια εναλλαγή κυβερνήσεων εργατικών και φιλελεύθερων-αγροτών, που στην εξωτερική πολιτική τους ακολούθησαν μια σταθερή φιλοαμερικανική κατεύθυνση. Το 1983, κυβέρνησε το εργατικό κόμμα με τον Ρ. Χωκ, ο οποίος κέρδισε τις εκλογές και το 1990. Το 1991, ο Χωκ αντικαταστάθηκε από τον Κήτινγκ, που πήρε και την αρχηγία του κόμματος και την πρωθυπουργία. Το 1994 εγκρίθηκε υπέρ των ιθαγενών ένας νόμος για τα “δικαιώματα των ιθαγενών στη γη”.

 

Back Page        Home Page        Back Page
 Advertised by Ati Advertising on se.gr